哲学事关火箭安全?美媒:NASA联手英校“打造”工程哲学博士

2018-11-18 11:55:58 参考消息网

参考消息网11月18日报道??是什么使火箭安全?你确定吗?真的确定吗?要以符合美国国家航空航天局(NASA)严苛标准的方式答出这个问题,你不仅需要掌握工程学知识,还需要懂得认识论(知识的哲学理论)和形而上学(质疑现实本质的哲学分支学科)。要想真正答出这个问题,你需要成为一名安全工程……哲学家。

据美国石英财经网站11月16日报道,这正是英国格拉斯哥大学新设立的一个博士项目研究的主要问题。该项目由哲学家亚当·卡特和尼尔·麦克唐奈以及NASA研究员C·迈克尔·霍洛威共同负责。著名哲学博客Dailynus指出,这个合作项目将为一名认真探究以下问题的学生提供奖学金,比如:“我们如何确定某个系统是安全的?在研究过去的事故时,我们应该使用怎样的因果架构来分析和报告所出现的问题?在研究拟议中的系统时,我们应该使用怎样的分析和报告方法来确定它足够安全?”

报道称,这些问题看起来也许不像传统的哲学问题,但航空工程学十分复杂,再加上风险门槛极低,以至于它会超越实际的工程学判断——用这个博士项目通告的话说——成为一个极具“认知挑战”的问题。

据通告说,为了在NASA建立一套对安全的正式认知,攻读安全工程哲学博士学位的学生应该“确立在因果、解释、证据、理由、风险、知识、认知和价值等研究问题上的立场”,而且必须努力学习“因果形而上学和形而上学解释”,以及“运气与风险、合理推理和认知规范的认识论”。

报道称,虽然安全工程和哲学听起来像是一个奇怪的配对,但别忘了每一个博士(PhD)学位其实都是“哲学博士(Doctor of Philosophy)”学位。这也反映出了一种观念,即任何被研究到这一深度的学科都会进入到哲学领域。哲学研究是对所有知识的基础进行的研究;事实上,点击维基百科绝大多数页面上的第一个链接,最终都会回到哲学页面。如果没有通过哲学获得的知识,NASA那些了不起的太空旅行就永远无法成行。

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